Één van de bekendere openingszinnen in de literatuur is van Leo Tolstoy in Anna Karenina: "Happy families are all alike; every unhappy family is unhappy in its own way."

Er zijn vele manieren waarop een huwelijk kan stranden. Financiële stress, ouderschapsvraagstukken, schoonfamilie, conflicten van kernwaarden, verlies van vertrouwen, overspel, etc. Een tekort in één van deze gebieden is al genoeg om een familie uit elkaar te laten vallen.

Om een gelukkig gezin te zijn, is er een vorm van succes nodig in elk van de belangrijke gebieden van het gezin. Ofwel, alle gelukkige gezinnen zijn zoals elkaar, omdat ze allemaal een overeenkomstige structuur hebben. Wanorde kan op vele manieren ontstaan, echter orde, alleen maar in een paar manieren.